Archivo de la categoría: Elaboración

¿Existe una graduación alcohólica mínima y máxima para los vinos de Rioja?

Los vinos amparados por el consejo regulador de la Denominación de Origen Calificada Rioja deben de poseer unas características analíticas determinadas. Entre las características controladas se encuentra la graduación (grado de alcohol), la acidez volátil, intensidad colorante, contenido en anhídrido sulfuroso, azúcares reductores, acidez total, pH y sobrepresión.

En lo que al grado alcohólico existen dos posibilidades según si el vino se etiqueta como «vino de Rioja», sin especificar la zona específica, o si se especifica «rioja alta», «rioja alavesa» o «rioja oriental».

En el primero de los casos el mínimo de graduación permitida es de 11,5 % Vol. para vinos tintos, de 10,5 % Vol. para los blancos y rosados y entre  11% vol. de mínimo y 13% vol. de máximo para espumosos.

Si especificamos la zona los vinos deberán de tener un mínimo por zona de:

Rioja Alta y Rioja Alavesa

  • Tintos: 11,5% vol.
  • Blancos: 11,0% vol.
  • Rosados: 10,5% vol.

Rioja Oriental

  • Tintos: 12,0% vol.
  • Blancos: 11,5% vol.
  • Rosados: 11,0% vol.

Las exigencias anteriores son relativas a vinos jóvenes y de crianza. Para Reservas o Grandes Reservas la graduación mínima será de 12% Vol., en el caso de los tintos, o de 11% Vol., en el caso de los blancos y rosados.

Como puedes ver se legisla el grado de alcohol mínimo, pero no el máximo, que por la propia acción de las levaduras no sobrepasará nunca los 15º ya que concentraciones superiores matarían las levaduras.

Normativa para el envejecimiento en barrica de vinos de Rioja

Crianza y envejecimiento en barrica de roble

Por todos es conocido que para la crianza de un vino de Rioja es habitual introducirlo en una barrica de madera, siendo el roble el único tipo de madera permitido dentro de la DOC Rioja para la elaboración de sus vinos.

Queda expresamente recogida en la normativa del consejo regulador que:

No se podrán utilizar trozos de madera de roble en la elaboración y la crianza de vinos, inclusive en la fermentación de uvas frescas y mostos de uva, así como en el almacenamiento, de los vinos protegidos por la denominación.

Se indica también que la barrica de roble, debe de tener un tamaño aproximado de 225 litros. Y aunque no se limita la procedencia de la madera de la barrica, suele ser lo habitual utilizar roble francés, americano, húngaro o incluso riojano.

La utilización de un tipo de madera u otra influirá en la crianza o fermentación de los vinos generará también unos matices diferentes en el vino (oxigenación variable según el poro de la madera, tostado, aromas…).

El consejo regulador también indica el periodo que deben de pasar los vinos en barrica para que se puedan etiquetar como fermentados en barrica, crianza, reserva o gran reserva.

Los periodos son los siguientes:

  • Fermentado en barrica: Solo para vinos blancos y rosados con una permanencia mínima de un mes en barrica.
  • Crianza: Se efectuará durante, al menos, dos años naturales en el caso de los vinos tintos, y de dieciocho meses en el caso de los vinos blancos y rosados. De ese tiempo, al menos uno, sin interrupción, deberá de ser en barrica de roble para los tintos y seis meses para los blancos y rosados, completando el envejecimiento en botella.
  • Reserva: Para vinos tintos un envejecimiento en barrica de roble y botella durante un período total de treinta y seis meses, con una duración mínima de crianza en barrica de roble de doce meses, seguida con un envejecimiento mínimo en botella de seis meses. Para vinos blancos y rosados se realizará un envejecimiento en barrica de roble y botella durante un período total de veinticuatro meses, con una duración mínima de crianza en barrica de roble de seis meses.
  • Gran Reserva: Para vinos tintos un envejecimiento en barrica de roble y botella durante un período total de sesenta meses, como mínimo, con una duración mínima en barrica de roble de veinticuatro meses seguida de un envejecimiento mínimo en botella de veinticuatro meses. Para vinos blancos y rosados se realizará un envejecimiento entre barrica y botella de cuarenta y ocho meses, siendo el periodo de barrica de un mínimo de seis meses.

Como puedes ver, dentro del consejo regulador de Rioja, en cuanto al envejecimiento en barrica, no se dejan parámetros al azar. Ahora conoces un poco más la exigencia en cuanto a mínimos en lo que respecta a la crianza de un vino de Rioja, pero será el enólogo de la bodega el que «juegue» con estos tiempos y con las diferentes añadas para hacer un vino que represente a la bodega.

¿Qué es el Brett del vino? ¿Cómo se detecta?

olor brett vino

El Brett es un defecto que pueden tener los vinos que han sido criados en barrica.

Se detecta por un característico olor a paja mojada, a cuero húmedo, a establo, a cuadra… 

Muchas veces este olor se asimila con un vino de crianza, con el añejado del propio vino, pero si nos detenemos un poco más nos daremos cuenta de que este olor se puede asociar con los elementos que hemos citado anteriormente.

El Brett sólo se detecta en la fase olfativa de la cata del vino, no en el gusto.

Las bodegas tienen dificil luchar contra el Brett de sus salas de barricas ya que eliminar este olor es costoso y difícil.

¿Conocéis algunos vinos que sean muy característicos por su olor a Brett?

El uso de lacre como cápsula en las botellas de vino

lacre botella vino

Entre las diferentes opciones para cerrar y «vestir» una botella de vino la cápsula es la más extendida, por su facilidad de colocación y por su higiene al abrir la botella, pero existe otra forma mucho más antigua que transmite cierta elegancia a la botella, se trata del lacre.

El lacre no es otra cosa que una mezcla de cera, goma, resina, yeso… que una vez fundido se adhiere perfectamente al vidrio de una botella una vez se ha solidificado.

¿Os gustan las botellas de vino con lacre o preferís las cápsulas? ¿Os resulta cómodo abrirlas?

Este vino huele a corcho ¿Cómo detectarlo?

corcho alcornoque

El olor a corcho es uno de los grandes defectos que un vino puede tener (Cómo detectar si un vino está picado). No es muy habitual, pero sí es fácilmente identificable.

Realmente no es un problema del vino, sino del corcho que se lo ha transmitido al vino. Su olor recuerda a humedad, a mohos. El vino puede rápidamente absorber dicho olor y echar a perder la botella.

Esto sólo ocurre con los corchos naturales, que son los que han podido llevar un mal proceso de secado o se han secado en ambientes con olores. En los corchos sintéticos es prácticamente imposible que ocurra esto.

Seguir leyendo Este vino huele a corcho ¿Cómo detectarlo?

Por qué nunca verás un corcho de silicona en un crianza, reserva o gran reserva.

corcho natural silicona rioja

Los vinos de crianza deben de evolucionar con el tiempo, esta crianza se realiza inicialmente en barrica y posteriormente en botella para lograr el afinamiento y bouquet que se busca.

Uno de los grandes partícipes de la fase de crianza en botella es el corcho que permite que esta evolución se realice de manera delicada por el pequeño paso de oxígeno que permite y que es idóneo para los vinos crianzas y reservas. Lo bueno del corcho natural es que no cierra herméticamente el vino sino que lo deja evolucionar aunque muy despacio.

Por la contra, en los vinos jóvenes, del año, tanto en tintos, como en blancos, claretes o rosados, no es necesaria ninguna evolución en botella del vino porque no han sido elaborados para criarlos. Es por eso que en estos casos sí se utiliza corcho de silicona y no de corcho natural. Es más barato, mucho más difícil que esté defectuoso y para un vino joven nos sirve más que de sobra.

Seguir leyendo Por qué nunca verás un corcho de silicona en un crianza, reserva o gran reserva.

Los posos de una botella, ¿Son positivos o negativos?

gran reserva posos rioja

Suele ser habitual, sobretodo en los vinos de crianza, encontrar en la botella pequeños posos o sedimentos en la botella. ¿Es bueno o es malo? ¿Indica que el vino está en mal estado? ¿Indica calidad?

Realmente no serán los posos los que nos digan si un vino está en condiciones o no de ser consumido, sino el estado general del vino. Podríamos diferenciar aquí, de manera más o menos acertada, lo siguiente:

  • En los vinos de larga crianza (reservas y grandes reservas): Será habitual que el propio vino haya sedimentado, esto ocurre conforme el vino se va añejando y cambiando su estructura. Lo habitual en este caso es que este vino esté en perfectísimas condiciones para su consumo. Que mantenta todo su sabor, olor y gusto.
  • Si es un vino joven el que tiene estos posos será mucho más probable que se trate de algún problema relacionado con la falta de clarificación, que se haya realizado en la botella por gravedad o en que el vino se haya picado por el oxígeno.

Seguir leyendo Los posos de una botella, ¿Son positivos o negativos?

Cómo detectar cuándo un vino está «picado»

vino picado

Uno de los defectos más graves que podemos encontrar en una botella de vino es que el vino esté picado.

Será difícil encontrar este defecto en una botella recién descorchada, y mucho más habitual encontrarlo en una botella abierta desde hace más de 2 días que no se ha conservado correctamente.

El picado del vino no es otra cosa que el comienzo del «avinagramiento», es decir, el comienzo de una fermentación acética que transforma el alcohol en ácido acético. Este es el paso para convertir vino en vinagre.

Seguir leyendo Cómo detectar cuándo un vino está «picado»

La vela para bajar al calado de las bodegas cuando está fermentando

Seguro que ya has leído los anteriores post en los que diferenciábamos la fermentación alcohólica de la láctica y seguro también que te has quedado asustado por lo peligroso que puede ser el tufo en las bodegas cuando el mosto está realizando la fermentación alcohólica.

El truco de la vela, es un saber extendido en todos los pueblos vinícolas, ya que como todos sabéis las altas concentraciones de tufo/Co2 que se generan en las bodegas puede ser peligrosa para la vida.

Para evitar morir en una bodega por inhalar C02 una muy buena idea es descender al calado con una vela encendida y llevarla a la menor altura posible (Siempre por debajo de nuestra nariz o boca). Como los calados son subterráneos, la vela nos indicará cuándo la concentración de CO2 en el aire es tan elevada que no se puede realizar la combustión apagándose y será la señal para parar ahí y subir hacia arriba.

Como veis, este saber popular es igual de práctico que el mejor de los detectores de Co2.

El tufo del vino. ¿Qué es y por qué es tan peligroso?

vela de cera bodega calado

El Tufo del vino es como se conoce popularmente al CO2 que se desprende cuando se está realizando la fermentación alcohólica. En esta fermentación se genera CO2 («Conocido como Tufo»), Alcohol y calor.

Si habéis tenido la oportunidad de visitar una bodega antigua, en sus calados subterraneos veréis que existen unas chimeneas que comunican el calado con el exterior. Se les llaman tuferas y su única utilidad es servir como escapatoria para el CO2.

El «tufo» es muy peligroso y se ha cobrado multitud de vidas humanas, ya que no se aprecia por el olor y al existir una mayor cantidad de CO2 que de Oxígeno produce mareos y la muerte por ahogamiento.

Es por ello que siempre en las bodegas antiguas, en las que no se cuenta con modernos sistemas de ventilación, se recomienda bajar con una vela encendida al calado subterraneo. Si esta vela se apaga, porque no puede realizar la combustión (Por falta de oxígeno) es señal de que abandonemos el calado inmediatamente.